写于 2018-11-27 03:07:18| 凯发k8平台| 专栏

天文学家长期以来一直怀疑月亮虽然外表平静,却是在地球早期发生的巨大碰撞中诞生的

但他们并不确定我们今天所看到的那样,生产月球需要多大的岩石,科学家称之为Theia

发表在“地球物理研究快报”杂志上的一项新研究试图解决这个问题

该报告表明,碰撞必定与火星大小或更小的碰撞有关

这比科学家根据这一理论假设的规模要小

以前他们曾认为火星是最小尺寸,而不是最大尺寸

但这个想法一直存在漏洞

地球和月亮尽管有着惊人的不同,却有相同的化学指纹,表示每种元素的味道

科学家们不知道如何在巨大的冲击理论下解释这一点

第二个理论 - 地球和月球都是在两个较小的相同物体合并然后分开时形成的 - 试图绕过这个问题

艺术家对于形成月球的碰撞可能看起来像什么的印象

美国国家航空航天局(NASA)在新论文中,科学家们用一项高科技计算机程序重新审视了指纹问题,该程序测试了200万种不同的巨型撞击模拟

每个模拟使用一组略有不同的参数,调整变量,如Theia的大小

然后,他们检查了每个模拟的结果,看看地球的内脏究竟是什么样子

在所有模拟中,Theia至少是地球当前大小的15%,结果出乎意料

如果这就是碰撞的样子,那么地球的熔融地幔层将含有比实际更多的镍和钴元素

阅读更多:地球是如何形成的:与数百万年的微小行星的碰撞解释为什么它如此之大在这些幻灯片中看到本周所有最好的照片这意味着科学家们最终可以排除在Theia大小的那些更大的猜测,将它限制在地球当前质量的10%到15%之间,或者大约相当于今天的火星大小

在该范围内的Theia模拟有时会起作用,这取决于碰撞的其他特征,但是撞击器越小,模拟匹配地球真实外观的可能性就越大

科学家补充说,在Theia的访问埋藏在地球表面深处之前,可能会有一小部分地球遗留物

如果是这样的话,他们说,发现“原始地球化学特征”可以告诉我们更多关于地球初生时的样子